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Accueil L'Ecosse Un emblème : le chardon

Le chardon écossais

 

 

La légende :

 

chardon2Le chardon (Thistle en anglais) est un des emblèmes les plus connus de l’Ecosse.

L’explication historique de son origine reste légendaire et fait référence à une attaque nocturnes des vikings (danois ?norvégiens ?).

Les défenseurs d’un château (Luncarty  990 ?, Stains 1010 ?) purent repousser une attaque surprise quand les cris de douleur des assaillants, marchant pieds nus dans un champ de chardons, pour éviter le bruit, alertèrent la garde écossaise.

Il n’existe pas de  preuve historique de cet épisode.

Quant au type de chardon responsable de cette bévue viking, là non plus pas de certitude.

Il existe en effet de nombreuses espèces de chardon et le cirse commun, le cirse acaule, l'onopordon faux-acanthe, le chardon-Marie, le chardon penché et le cirse à feuilles variables.

Néanmoins, en souvenir de cet épisode, la plante fut surnommée le « chardon gardien » et devint le symbole de l’Ecosse.


Le chardon dans l’histoire :

 

jacques3Quelle que soit son origine, le chardon est l'un des principaux symboles écossais depuis plus de 500 ans.

Sa première utilisation symbolique pourrait être une pièce d'argentémise  en 1470 sous Jacques III  (dynastie des Stuarts).

À partir du début du XVIe siècle, le chardon devint l'un des emblèmes des armoiries royales de l'Écosse.

Il apparait sur les insignes du plus prestigieux des ordres de chevalerie écossais, le très ancien (787 ?) Ordre du Chardon (The Most Ancient and Noble Order of the Thistle).


Institué en 1540 par Jacques IV, les chevaliers et les dames de l'Ordre portent un collier dont les maillons sont constitués de chardons dorés et arborent sur la poitrine une broche ornée de l'emblème du chardon et d'une devise qui lui est souvent associée :

Nemo Me Impune Lacessit, qui signifie " Nul ne me provoque impunément ".

ecosse_thistle_ecusson   ecosse_thistle_collier    ecosse_thistle_etoile  

        

marie_stuart

 

L’ordre s’éteignit à la mort de Marie Stuart et fut rétabli en 1687.

Il se compose du souverain et de seize Chevaliers. Ces derniers se recrutent ordinairement parmi les membres de la Chambre des pairs, et appartiennent tous, sauf quatre, à la haute noblesse écossaise.

La décoration se porte en écharpe de gauche à droite, avec une plaque au côté gauche.

 

Source : le Dictionnaire encyclopédique des Ordres de Chevalerie civils et militaires.

 

 

 

Quant la légende rejoint la réalité :

rugbyPour l'Ecosse, le chardon a été utilisé depuis longtemps comme symbole de défense.

Pendant des siècles, plusieurs des régiments d'armée d'Ecosse ont utilisé le chardon dedans leur insignes. C'est aussi dans beaucoup d'insignes des clubs de football et de l’équipe nationale de rugby.

Pour l'anecdote certains historiens du sport racontent que les dirigeants du rugby écossais avaient des chardons jusque dans leurs poches, référence à leur avarice légendaire !


chardon_ecosseDes propos ironiques (d’origine anglaise sans doute…) pour marquer l’opposition historique entre la rose et le chardon.          rose                                     

Pendant longtemps, les joueurs écossais payaient eux-mêmes leur short blanc et les bas bleus marine de la tenue officielle. Seul le maillot bleu marine était fourni par la Fédération écossaise. Mais si les joueurs décidaient de l'échanger avec un adversaire à la fin d'un match, ils devaient le rembourser.

 

Pour conclure :

L’histoire de l’Ecosse est riche et variée.

Malgré l'abolition du parlement écossais en 1707, la nation écossaise n'a jamais perdu son identité.

La création, en 1999, du nouveau parlement écossais a contribué au sentiment très positif que les Ecossais ont aujourd'hui de leur propre identité.

Avec le tartan, le chardon est peut-être le plus reconnaissable des symboles écossais.

De nos jours, on l'utilise pour promouvoir le caractère écossais d'un grand nombre de produits, services et organisations.

 

 

Remerciements au site www.semon.fr 

 

 

 

Zone de Texte: Jacques III, roi d’Ecosse (1452-1488)

Mis à jour (Mardi, 16 Octobre 2012 13:58)

 
Prochains évènements

Dans un futur proche :

Rendez-vous le 19 août pour notre dégustation de produits écossais aux arènes, pendant la fête votive.